梅特卡夫食品的创业秘诀

转自:FT Chinese 英国《金融时报》 乔纳森•穆莱斯 报道 Metcalfe 梅特卡夫食品公司(Metcalfe's Food Company)位于伦敦的董事会会议室是纯白色的,在里面一张纯白色的桌子上,摆满了包装得五颜六色的小吃。在充满魅力的创始人胡利安•梅特卡夫(Julian Metcalfe,上图左)的要求下,这里堆放着碗装泰式面条、用蜂蜜腌制的腰果以及巧克力包裹的米饼。

梅特卡夫最为人熟知的经历,是他曾在1986年与大学时期的好友辛克莱•比彻姆(Sinclair Beecham)合伙创办英式三明治连锁店Pret A Manger。然而今天他要谈论的却是他和新商业伙伴罗伯特•雅各比(Robert Jakobi)之间的合作。雅各比曾做过投资银行家和对冲基金经理,今年28岁的他年龄刚刚超过梅特卡夫的一半。

梅特卡夫穿着白色橄榄球衣和黑色的无袖棉夹克,围着粉色的围巾。他刚刚坐下就又站了起来,抓起桌上的包装袋,兴高采烈地夸耀着里面的小吃,活像是充满活力的威利•旺卡(Willy Wonka)。他抽出标着“海苔薄片(Dry Seaweed Thins)”的袋子说:“这是一种不可思议的产品。它是用海藻制成的,不过只有韩国的海藻能做成这样。它的热量是22卡路里。你可能不喜欢它的味道,不过它卖得好极了。它真的很棒。”

雅各比在一旁静静地整理着茶叶。他穿着西装,里面是一件印着字母的条纹衬衫。

尽管梅特卡夫退出Pret日常事务已有多年,他却既没有丧失对食品的兴趣(他还与人合写了一本新的烹调书,里面记载着100个低卡路里的菜谱),也没有丧失在品牌创立方面的天分。梅特卡夫食品公司是2009年“作为一种业余爱好”创建的,为的是向Pret供应爆米花,并为Itsu供应源自亚洲的小吃——Itsu是他自己创立不久的一家寿司餐馆。

然而过去三年,自从雅各比加入董事会以来,公司营业额已增长30倍,接近1000万英镑。

营业额的增长在很大程度上源于他们说服了森宝利(J Sainsbury)和Waitrose这类超市集团,令他们同意售卖Itsu和梅特卡夫食品公司的Skinny品牌产品。就这样,梅特卡夫食品公司复制了星巴克(Starbucks)、PizzaExpress和Nando's等其他高人气连锁店的发展战略。雅各比自夸道:“我们不需要在这些产品的营销上花费太多资金,因为所有人都知道Itsu连锁餐馆。”事实上,梅特卡夫食品公司的41家分店和两家餐馆差不多都在伦敦。

如今,梅特卡夫食品公司正计划向海外扩张,他们打算先在西班牙、比利时、法国和荷兰推出该公司生产的低糖、含“有益脂肪”的产品,再于今年底在纽约开设Itsu分店,以促进公司产品在美国的推出。

梅特卡夫表示,他与比彻姆的关系永远牢不可破。他们从一家Pret门店做起,用逾20年的时间打造连锁店。后来在2008年,他们把多数股份卖给了私募股权公司Bridgepoint资本公司(Bridgepoint Capital)——此前他们已将33%的股份卖给了麦当劳(McDonald's)。

不过,他看上去确实像是用更年轻的才俊取代了曾经的商业伙伴。

4年前,是雅各比主动找的梅特卡夫。雅各比开发了一种名为Pod Bites的裹着巧克力的毛豆零食,以此作为自己的副业。当时,他想把这种创意出售给梅特卡夫。他解释说:“我当时正在一家对冲基金做金融方面的工作,我成功让我的产品打入了哈维•尼克斯(Harvey Nichols)、哈罗德(Harrods)和塞尔福里奇(Selfridges)等百货店。我把它们带给胡利安,是因为我感觉源自亚洲的Itsu将是完美的巧克力毛豆分销店。”

梅特卡夫对于雅各比的学历印象深刻——雅各比持有宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)沃顿商学院(Wharton School)的学位,他很奇怪雅各比为什么会对开办食品企业感兴趣。他补充说:“我兄弟去了耶鲁大学(Yale),我的姐妹去了布朗大学(Brown University),我儿子在美国东北大学(Northeastern University)。因此我了解美国大学,我知道沃顿商学院我一天也念不下来。”

他将少数股权分给雅各比,因为他付不起与对冲基金薪水相当的酬劳。“他的薪水是整个公司营业额的三分之一。我希望他会向我要股权,结果他果然这么做了。这令我感觉他是个想创办企业的人。”

此外,梅特卡夫还认为,英国食品业正面临一个困境:太多“平庸之辈”掌管着大型供应企业,而有才华的毕业生则流向金融服务业的高薪工作岗位。

梅特卡夫食品公司的18名全职员工中,有8位毕业于牛津剑桥,他们的平均年龄是26岁。雅各比表示:“许多人是以实习生身份加入公司的,我们后来就把他们招募为全职员工,他们成长得非常快。胡利安和我都坚信,如果一个人擅长所做的事,就应该让他承担更多责任。”

梅特卡夫插话说,要想推动食品行业向前发展,使之生产健康、方便而又廉价的食品,其中必不可少的创新只有小型初创企业才能做到。他说:“我们意识到,正是食品行业的犹豫不决为我们带来了难以置信的商机。大企业很难真正创新。”

两人之间是这么分工的:雅各比担任董事总经理,梅特卡夫则仍旧把主要精力集中在产品品质方面。梅特卡夫一度曾坚称自己在公司的角色与其说是创始人,不如说是研发部门主管。在谈到为什么他和雅各比能友好相处的问题时,梅特卡夫表示:“我需要人信任我,不会对我说‘你办不到’。”

雅各比似乎也对这种安排十分满意,他说:“我给他完全的自由和自主权,让他负责所有的产品研发工作,公司这方面事务都由他领导。另一方面,我负责管理公司的供应链、销售、财务、预算和日常事务。”

梅特卡夫再次将手伸向那堆食品,抓出了一盒雅各比发明的毛豆零食。如今,这种豆子用硬纸盒装着,表面印着Itsu的标记。谈到这种用巧克力裹着的毛豆当初是如何吸引他的眼球时,他扔了两颗到嘴里,说道:“它有种特殊的美。外包装的形状和尺寸有趣、新颖而又漂亮。里面的产品可爱而又美味。

“这一切都告诉我,无论是谁打造了这种产品,他都是个有态度、有勇气而又有风格的人。”

译者/简易